实用新型快又实 企业运用便且利

来源:中国知识产权报         发布时间:2018-06-01 11:24:20     

小发明、微创新是我国实用新型专利保护的主要客体。一直以来,实用新型专利以快捷又富有实效的“快又实”特色在企业专利布局中发挥着独特作用。

为深入了解实用新型专利制度在各地的运行和运用情况,近日,国家知识产权局专利局实用新型审查部负责人带领相关处室审查员赴华南、华东各地进行调研,向创新主体讲解、宣传实用新型专利特色,了解企业对专利保护的实际需求,挖掘企业积极利用实用新型专利的典型案例,探索如何更好地从创新一线提升实用新型专利申请质量,进而促进形成高质量实用新型专利。

“通过此次调研,实用新型审查部广泛听取创新一线企业的心声,了解各方对实用新型专利制度发展的建议,从而在今后的工作中进一步发挥实用新型专利制度优势,完善相关制度体系,同时通过实用新型专利申请的审查环节,积极发现和培育高价值实用新型专利,为创新主体提供更优质的服务。”实用新型审查部相关负责人表示。

制度巧设计

实用新型专利保护的是小发明、微创新,在我国专利保护体系中发挥着独特的作用,这一制度设计符合中国特色创新发展的需要,也符合创新驱动发展战略实施的需要。

“实用新型专利审查周期短,基本维持在3个月左右,手续便捷、成本较低,创造性要求低于发明专利但保护效力与发明专利相同,保护年限是10年,特别是针对产品生命周期较短、进行产品技术改进升级的企业尤其适用。我国相关企业在提交专利申请时,对于发明和实用新型专利,还要根据技术特点理性选择。”相关负责人表示,此外,实用新型专利对创造性要求相对较低,其被宣告无效的难度也就相对更大,这一点在企业运用专利时非常有效。

近年来,随着我国知识产权环境的不断改善,创新主体对实用新型专利愈发重视,其重视程度从我国实用新型专利申请数量的增长就可见一斑。2016年我国实用新型专利申请的受理量为147万件,2017年预计将超过160万件。为此,实用新型专利审查领域不断加大人力资源投入,以应对近年来实用新型专利申请量显著增长的状况。

尽管实用新型专利申请量不断增长,但实用新型专利无效请求量占比却不断减少。由此可见,实用新型专利稳定性逐步提升,实用新型初步审查质量提升的效果逐渐显现。此外,实用新型专利权评价报告数量也逐年提升,2016年达到5239件,表明我国企业的维权意识不断提高,能够积极运用实用新型专利权评价报告制度,维护自身合法权益。“每件专利申请的审查标准适用、授权与否都对社会各界有传导作用,都在向社会各界传达依法审查、鼓励创新的信息,并对社会创新起到引领作用。”相关负责人表示。

运用有诀窍

调研团队在企业走访中发现,目前社会各界高度认可实用新型专利,认为其在保护创新方面起到了积极作用。

“由于我国区域发展的不平衡不充分,创新能力和水平存在差异,特别是对机械装备制造大省湖南来讲,实用新型专利制度为相关企业的小发明、微创新提供了保护,而且实用新型专利是对实体形状、构造的改进等创新进行保护,与传统的机械设备的改进特点契合,侵权判断比较直观和容易。”湖南省知识产权局相关负责人表示。

浙江正泰电器股份有限公司(下称浙江正泰)可以说是善用实用新型专利的受益者。2006年,浙江正泰以专利侵权为由起诉施耐德电气低压(天津)有限公司(下称施耐德),所依据的就是一件名为“高分断小型断路器”的实用新型专利,最终法院判决施耐德赔偿浙江正泰1.575亿元。“浙江正泰是生产销售低压电器相关设备的企业,属于我国传统产业,因此开拓性的发明创新较少,技术创新点以改进型为主,且产品的投产周期短,这些特点非常适合运用实用新型专利进行保护。”浙江正泰知识产权部工程师郑魏玲向本报记者介绍,正是经过一场专利大战的洗礼,公司尝到了实用新型专利保护的甜头。目前,在公司的专利管理中,有些技术创新即使达到发明专利的要求,公司根据发展需要和产业特点,也会选择运用实用新型专利制度进行保护。

2016年,浙江正泰共提交实用新型专利申请397件,发明专利申请39件,实用新型专利所占比例很高。“公司产品更新换代很快,实用新型专利申请授权快、成本低,很好地满足了公司专利布局的需求,而且10年的保护期限,也足以覆盖产品的全生命周期。”郑魏玲介绍。

在企业市场竞争中,实用新型专利已成为深圳市大疆创新科技有限公司(下称大疆公司)运用得得心应手的重要武器。2013年,大疆公司提交了一件名为“电池、具有该电池的飞行器”的实用新型专利申请并获得授权。随着无人机市场的迅猛发展,数家竞争对手向大疆公司发起专利进攻。得益于较高的专利质量,这件实用新型专利历经3次专利无效宣告请求后,最终被维持专利权全部有效。随后,大疆公司正是利用这件实用新型专利,积极有效地打击了十多家侵权仿冒公司,最大力度地维护了自身利益。 实用新型专利对于企业来说,既是矛又是盾。目前,我国很多企业的专利意识都有了显著提高,运用专利的能力和水平也在不断增强。“我国创新主体还需进一步提高实用新型专利的运用能力,与企业自身的产业特点相结合,形成更多高价值实用新型专利,使创新主体能够通过实用新型专利获得实实在在的利益,为企业健康发展保驾护航。(本报记者 陈婕)

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